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Quelques curiosités sur le sommeil chez les vertébrés

On sait que le sommeil est très important pour l'homme et pour son bon fonctionnement, mais le sommeil est-il le même chez toutes les espèces ?

dauphin

Fonction adaptative du sommeil

Il convient tout d'abord de noter que le sommeil a une fonction adaptative chez l'homme, favorisant le repos et la récupération tant musculaire que mentale. Dans le cas des animaux vertébrés, on observe que tous s'endorment, réalisant, de la même manière, une récupération physique grâce à ce processus.

Cependant, il existe des différences très importantes et frappantes dans les habitudes de sommeil selon l'espèce à laquelle on appartient. Dans le texte suivant, nous présenterons certaines des particularités du sommeil des vertébrés et la raison de ces différences par rapport au sommeil humain.

Les types de sommeil chez l'homme

Il convient tout d'abord de noter que l'être humain connaît trois types de sommeil : l'éveil (état de veille - forte activité cérébrale et faible amplitude), le sommeil profond ou lent (faible activité cérébrale et forte amplitude) et le sommeil paradoxal, également appelé sommeil à mouvements oculaires rapides.

Premières études sur le sommeil chez les vertébrés primitifs

Cependant, lors des premières études sur le sommeil des vertébrés primitifs (appelés monotrèmes), on a observé qu'ils ne présentaient que deux types de sommeil : l'éveil et le sommeil profond ; il n'y avait donc pas de sommeil paradoxal.

Il a été établi comme hypothèse que l'absence de sommeil paradoxal pouvait être due au fait que le système visuel n'était pas complètement développé ou qu'il s'agissait d'animaux primitifs.

Plus tard, on a observé qu'un autre groupe de vertébrés primitifs (appelés marsupiaux) présentait un sommeil paradoxal (dans un pourcentage assez élevé), ce qui contredisait l'hypothèse selon laquelle les vertébrés primitifs ne présentaient pas cette phase de sommeil, étant davantage liés au système visuel.

Le dauphin "ne dort jamais"

vertébréUn autre animal dont le sommeil est très curieux et différent de celui de l'homme est le dauphin. Dans ce cas, il y a une asymétrie cérébrale dans le sommeil, c'est-à-dire qu'il y a deux hémisphères qui agissent indépendamment (fonctionnellement comme s'ils avaient deux cerveaux), puisque dans l'un il y a une activité à ondes lentes et de grande amplitude (endormi), et dans l'autre une activité cérébrale rapide et de faible amplitude (éveillé).

Ainsi, le dauphin "dormirait" avec la moitié de son cerveau tandis que l'autre moitié resterait éveillée. Au bout d'un moment, les zones s'inversaient, la première étant éveillée et la seconde endormie. De cette façon, le dauphin pouvait dormir et se reposer, tout en maintenant un état d'alerte face à d'éventuels prédateurs.

Les oiseaux et la phase de sommeil profond

Chez les oiseaux, les états d'éveil sont similaires à ceux des mammifères, avec des différences dans la phase profonde du sommeil en ce qui concerne sa durée.

Pendant cette phase du sommeil, les oiseaux présentent une désynchronisation cérébrale, c'est-à-dire que la phase paradoxale du sommeil dure quelques secondes pendant lesquelles ils restent immobiles, les yeux fermés, ils hochent la tête et parfois ils présentent des secousses musculaires.

Cependant, contrairement à l'homme, il n'y a pas de relaxation musculaire complète ; ils peuvent ainsi se reposer sans qu'une défaillance musculaire ne les fasse tomber des endroits élevés qu'ils utilisent souvent pour dormir, à l'abri des prédateurs.

Les poissons et leur rythme de sommeil

La recherche sur le sommeil concernant les poissons est la plus limitée. Il n'a pas été possible d'établir un schéma exact du sommeil des poissons, mais on a observé, grâce à leur comportement, qu'ils ont des mouvements oculaires et qu'ils répondent à des stimuli externes intenses lorsqu'ils sont en état de repos.

Les animaux vertébrés ont des habitudes de sommeil différentes

Bien que toutes les particularités du sommeil chez les vertébrés n'aient pas été abordées, certains aspects très différents et curieux de certains animaux ou espèces ont été présentés.

L'étude du sommeil chez les animaux nous aide à mieux comprendre notre propre sommeil et à répondre à certaines questions fondamentales sur la fonction du sommeil et son rôle réparateur.

 

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